A SEMENTE DA DISCÓRDIA: EXISTE MESMO ALIMENTO NATURAL?

 A colunista de  saude.abril.com.br  desmistifica as técnicas de melhoramento genético empregadas para alimentar boa parte do planeta

Um dia fomos todos caçadores-coletores nômades. Nessa época, há mais de 10 mil anos, vivíamos literalmente do que a terra dava. Tudo o que consumamos na nossa  alimentação  era, de fato, natural.

Não se sabe exatamente como e quando, mas o fato é que o ser humano começou a plantas e animais domésticos. Dessa longa história chegamos aos dias de hoje: quase nada do que consome, pode ser considerado realmente selvagem. Simulador de culturas culturais (arroz,  milho , trigo, soja, algodão …) cresce livremente na natureza nem é capaz de sobreviver em grande escala sem interferência humana.

É estranho falar em plantas domesticadas, mas, para entender o conceito, pense nas raças domesticadas de cães. Temos um grande número de raças caninas criadas e moldadas pelo homem. Elas sozinho devido à ação humana. O mesmo acontece com plantas, e também com outros animais de criação.

Desde o início da agricultura, como plantas vêm sendo selecionadas artificialmente pelo homem, de acordo com suas características desejáveis. Essa seleção é originária de modo inconsciente e espontâneo. O trigo e a cevada selvagens, por exemplo, a partir de uma série de estilos, por exemplo, na tela do sol, na perfeição e no cair no solo, passam a germinar. É assim que uma planta se reproduz. Uma mutação genética que impeça a quebra do caule não se mostra interessante na natureza, pois impede que como sementes caiam e deem origem a novas plantas. No entanto, essa mesma mutação é muito interessante para o agricultor, que pode colher como sementes mais facilmente não caule e e-mail, ele mesmo, onde vai plantar o cereal. É assim que ele controla o cultivo e produção.

Esse processo foi implementado pelos nossos antepassados ​​há milhares de anos, sem grandes preocupações com um “melhoramento genético”, mas simplesmente porque facilitava uma plantação e colheita.

Desde então, com o acúmulo de conhecimentos e observações, os agricultores passaram uma lista de plantas maiores, mais suculentas, de melhor sabor, aptas a sobreviver a doenças e pragas … e começaram a planar suas sementes. Como plantas, digamos, inferiores foram descartadas. Eis uma chamada de seleção artificial!

Com o desenvolvimento da agricultura, tais processos se tornaram cada vez mais sofisticados, incluindo não apenas uma seleção de características desejadas e preservação das sementes, mas também técnicas como obtenção de híbridos, propagação por mudas e estacas e métodos com nomes meio complicadinhos, como indução de mutagênese e diploidia – mais sobre eles logo, logo -, além, é claro, a produção de organismos geneticamente modificados (OGMs), mais popularmente conhecidos por aí como transgênicos.

Entre o natural eo artificial

Um dos fenômenos que acompanham uma mecanização e industrialização da agricultura para o bem-estar rural, quando um grande volume de gente saiu do campo e foi viver em cidades. Como era esperado, essa mudança demográfica teve uma repercussão: longe da zona rural e do processo produtivo, a maioria das pessoas simplesmente desconhecida como diversas técnicas de melhoramento há anos, inclusive na agricultura orgânica. Criou-se, com isso, o mito de que tudo o que é terra é 100% natural.

Vocês não estão habituados a perceber como os organismos geneticamente modificados estão presentes em nossas vidas por décadas de transgênicas.

Bactérias geneticamente modificadas produzem  uma insulina humana  desde 1976. Sorte dos diabéticos, que antes disso dependente do hormônio extraído do pâncreas de porcos ou vacas, uma molécula que não é exatamente igual à uma vez que a geradora intolerância e reações alérgicas com o passar dos anos .

Uma fabricação de queijo também se vale dos OGMs. Na produção do alimento, uma caseína presente não soro do leite precisa ser “coalhada”. Para isso, use a renina, enzima que até 1990, era colhida do estômago de bezerros ou filhotes de ovelha e cabra. Hoje, ainda bem, essa enzima vem de bactérias geneticamente modificadas – elas portam um gene clonado para sintetizar a tal da enzima. Esse processo reduziu dez vezes o custo da obtenção dessa matéria-prima e tornou-se desnecessário o abate de filhotes .

Hormônio do crescimento, usado sem tratamento de algumas disfunções, é outro exemplo de fármaco produzido com bactérias geneticamente modificadas. Muitas vacinas modernas, por sua vez, também se valem da tecnologia.

Mas voltemos às plantas. Saiba quais técnicas de modificação genética largamente empregadas que não envolvem o OGMs. Elas são fáceis até na  agricultura orgânica  e são capazes de alterar a forma significativa do DNA. Isto é, um rigor, geram cultivares que nada são de natural.

Vamos explorar um pouco esses métodos:

Hibridização : é uma polinização forçada entre espécies diferentes, gerando um ser híbrido com características desejadas de ambos os “pais”. O surgimento de um híbrido não tende a acontecer espontaneamente na natureza, suas sementes não são reutilizadas eo agricultor deve comprar como sementes todo ano. A semente híbrida não é estéril, mas gera uma planta de nível inferior.

Mutagênese induzida : agentes químicos como etil-metano sulfonato (EMS) ou radiação gama são utilizados para induzir mutações nas sementes. Plantas mutantes com as características desejadas são então selecionadas e propagadas. Nossas laranjas-pera foram selecionadas por este método, gerando plantas mais produtivas. A coloração mais vermelha na grapefruit americana também é resultado de mutação induzida. Essa prática também está disponível na agricultura orgânica.

Fusão de protoplastos : trata-se da manipulação de células vegetais sem parede celular (os protoplastos) para fundir ou transferir características entre espécies. Também é uma forma de gerar híbridos. Tomate, laranja e orquídeas são exemplos da técnica (orgânicos inclusive).

Poliploidia : é uma seleção de organismos com cromossomos triplicados ou quadruplicados, que geram plantas mais vigorosas, com frutos e sementes maiores. Em geral, foram selecionados por seleção artificial convencional, como é o caso da banana e da batata. Em alguns casos, como da melancia sem sementes, beterraba e alguns tipos de mandioca, uma política de induzida pelo uso de colher, que é um inibidor de mitose – ou seja, um elemento que impede uma divisão celular. Apresentam baixa fertilidade e necessidade de propagação vegetativa, por mudas e estacas, resultando em populações com baixíssima variabilidade genética. Nem preciso dizer que todos os tipos de serviços disponíveis orgânicos, né?

Já deu para perceber que os alimentos que consumam e vários produtos e medicamentos não estão disponíveis? Então por que tanto medo dos OGMs?

Decifrando o transgênico

Um OGM é obtido pela introdução artificial, em laboratório, de um gene que não pertence normalmente àquela planta. Pode ser da mesma espécie, de outra espécie de planta, ou ainda de uma bactéria ou vírus. A técnica utilizada uma bactéria comum de solo que naturalmente infecta células vegetais. Trocas gênicas entre espécies são comuns, e não é novidade como plantas presentes nos genes de bactérias ou de vírus. Como diversas técnicas de melhoramento genético também alteram o DNA das plantas, e de forma muito menos pontual e controlada do que em um OGM.

Quando um OGM é construído, apenas o DNA de interesse é manipulado. O resto do genoma fica intacto. Sabemos É o que é mudou e é uma mudança. Quando induzimos uma mutação com radiação ou agentes químicos mutagênicos, e selecionamos o resultado desejado, não é possível controlar o DNA da planta. Assim, características indesejadas podem ser selecionadas no conjunto.

Isso pode acontecer até a seleção artificial convencional. E aconteceu no nosso exemplo dos cães de raças. Ao selecionar características desejadas como tamanho e coração do cabelo, não raro acabamos selecionando também características indesejáveis ​​como propensão a doenças, displasia e surdez.

Como as técnicas convencionais não são submetidas a nenhum tipo de teste, algumas vezes os produtos finais não dão certo. O aipo ou salsão é um exemplo de seleção artificial que não de muito certo. Muitas plantas unidas de defesas naturais contra predadores, como uma liberação de toxinas. O aipo produz um composto tóxico chamado psoraleno, que o torna resistente a insetos predadores.

Agricultores selecionaram uma cultivar com alto teor de psoraleno, aproveitando essa característica. No entanto, os trabalhadores rurais desenvolvidos por uma  alergia severa  durante uma época de colheita. Como o produto final não foi testado antes de ser colocado no mercado, sabem de efeito adverso. E esse aipo não era transgênico, era um aipo selecionado por melhoramento genético convencional.

Não há informações sobre a técnica de seleção artificial e hibridização não é segura. Assim como a técnica de transgenia. São solo técnicas . O que deve ser avaliado para o consumo e o produto final, e isso deve ser feito caso a caso. Não se pode culpar a técnica ou bani-la por causa do mau uso que porventura pode ser feito dela. Se um produto mostrar-se deletério, aí sim, desenvolva-se tirá-lo de cena, seja resultado de transgênese, seja de métodos convencionais.

Outro argumento, o que é um monopólio de algumas poucas multinacionais, que têm por objetivo criar produtos relacionados. Será que isso é totalmente verdade?

O  arroz dourado  é um OGM que foi modificado para produzir beta-caroteno, um precursor de vitamina A. Estima-se que o arroz represente 80% da base de alimentação diária de 3 bilhões de pessoas. Em algumas regiões do planeta, principalmente países pobres da Ásia, o arroz e quase uma única fonte de alimentação. Nessas regiões, uma estimativa de  Unicef ​​de  124 milhões de crianças apresentadas pela empresa de nutrição de vitamina A.

Essa carência, normalmente associada a problemas de visão, também funciona com o sistema imune. Um estudo da  Organização Mundial de Saúde (OMS)  demonstra que cerca de 250 a 500 mil crianças, ficam cegas por ano, e metade do número de pessoas morrendo de infecções, por falta de vitamina A. Uma suplementação com vitaminas sintéticas seria uma solução, muito mais cara.

Um estudo publicado no  American Journal of Clinical Nutrition  demonstrou que 50 gramas do arroz dourado por dia supremo 60% da necessidade diária de vitamina A. O arroz dourado foi desenvolvido, de forma independente, pelo  IRRI (  Instituto Internacional de Pesquisa de Arroz – Instituto Internacional de Pesquisa Arroz) , com apoio financeiro da Fundação Bill e Melinda Gates e Fundação Rockefeller. Seu uso é destinado a países emergentes e não tem fins lucrativos.

Em 1990, como plantações de mamão papaiia do Havaí foram assoladas por um vírus. O papaia foi quase extinto nessa região, deixando diversos fazendeiros à beira da falência. Alguns anos depois, um pesquisador havaiano, Dennis Gonsalves, da  Universidade Cornell (EUA) , desenvolveu uma variedade de transgênica que carrega um gene do virus, conferindo imunidade ao OGM. Como sementes foram distribuídos gratuitamente para os fazendeiros locais. A produção retomou o ritmo perdido.

O arroz mergulhador é uma variedade transgênica que resiste mais tempo submerso. Apesar de o arroz ser o único cereal que é cultivado em terrenos inundados, uma maior parte dos cultivares morre se ficar muito tempo submerso. Há uma variedade de tolera até 14 dias submerso, mas tem baixo rendimento e sabor ruim.

Durante anos, agricultores tentaram em vão, chegando a um híbrido que tolerasse a inundação e mantivesse o sabor eo rendimento. Isolando o gene que confere essa tolerância, pesquisadores da Universidade da Califórnia (EUA) conseguiram introduzir esse gene em variedades de arroz, que possuem o mesmo sabor e rendimento de suas espécies parentais, mas que resistem a 14 dias de inundação. Essa capacidade também pode ser usada sem controle de ervas daninhas, diminuindo o uso de herbicidas.

Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa)  desenvolveu um feijão resistente ao vírus do mosaico dourado, usando uma técnica parecida com a do mamão papaia no Havaí. Além disso, o agente transmissor do vírus. Uma plantação acometida pela doença pode perder até 100% de sua produção.

Esses são apenas exemplos de cultivares que já foram aprovados. Vários outros estão em desenvolvimento em universidades e instituições independentes.

O principal objetivo dos OGMs semper foi uma diminuição do uso de  agrotóxicos  ea biofortificação nutricional. Com a redução do uso de defensivos, também diminui uma quantidade de combustível para transporte e transmissão de uma emissão de poluentes. O aumento não rendimento permite usar menos terra e gastar menos água, contribuindo para uma agricultura mais sustentável. Muitos advogam que é uma biofortificação não é necessária. Mas, ao mesmo tempo, suplementos nosso leite e iogurte com vitamina D, nossa água com flúor e nosso sal com iodo.

Devemos lembrar que a realidade não é uma mesma para todos os locais do planeta, e que nem todos são acesso a uma alimentação equilibrada e saudável. Em um mundo ideal, por favor, recarregar a ser, assim como nenhum uso de defensivo agrícola. Mas em um mundo ideal também não é necessário 7 bilhões de pessoas para alimentação. Um mundo complexo pede solutions complexas. Que a ciência nos ajude.

* Dra. Natalia Pasternak Taschner é bióloga, pesquisadora do Instituto de Ciências Biomédicas da Universidade de São Paulo, coordenadora científica do planeta de São Paulo, responsável por projetos  Cientistas Explicam  e  Pint de Ciência  no Brasil e uma das idealizadoras e colaboradoras do blog  Café na Bancada

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