Saúde: As funções, as doenças e os cuidados que devemos ter com o nosso fígado

O fígado é a maior glândula do corpo e está localizado atrás das costelas, na porção superior direita da cavidade abdominal. Possui formato de prisma, sua coloração é vermelho-escuro, tendendo ao marrom. Pesa cerca de 1.500g e é dividido em quatro lobos.

Funções do fígado:

As principais funções do fígado são:

  • Metabolismo da glicose;
  • Metabolismo protéico;
  • Armazenamento de vitamina e ferro;
  • Metabolismo medicamentoso;
  • Formação da bile;
  • Coagulação sanguínea.

Como sei que o meu fígado não está funcionando bem?

Os primeiros sinais e sintomas de problemas no fígado são a dor abdominal do lado direito e a barriga inchada. Além desses sintomas, também pode ocorrer cor amarelada na pele e nos olhos e urina amarela forte ou escura.

Principais doenças do fígado

  • Cirrose hepática: doença crônica caracterizada pela substituição do tecido hepático normal pela fibrose difusa, a qual rompe a estrutura e a função do fígado;
  • Hepatite viral: infecção viral sistêmica, em que a necrose e a inflamação das células hepáticas produzem um grupo peculiar de alterações clínicas, bioquímicas e celulares. Até o momento, cinco tipos definidos de hepatite viral foram identificados: hepatites A, B, C, D e E;
  • Icterícia: concentração aumentada de bilirrubina no sangue;
  • Hipertensão porta e ascite: alterações circulatórias dentro do fígado comprometido, produzindo hemorragias gastrointestinais graves e acentuadas retenção de sódio e líquido;
  • Deficiências nutricionais, como resultado da incapacidade das células hepáticas lesionadas de metabolizar determinadas vitaminas responsáveis pelo comprometimento funcional dos sistemas nervosos central e periférico e pelas tendências anormais para o sangramento;
  • Encefalopatia hepática: acúmulo de amônia no soro devido ao metabolismo protéico comprometido pelo fígado lesionado.

Como cuidar bem do fígado?

Para manter o fígado saudável, evitando danos irreversíveis para a sua função, é imprescindível:

  • Evitar o consumo do álcool;
  • Evitar a utilização demasiada de medicamentos e anabolizantes;
  • Ingerir dieta saudável;
  • Manter o peso ideal, visto que o sobrepeso e a obesidade podem colocar uma pressão enorme sobre o fígado;
  • Praticar exercício físico.

Exames que identificam problemas no fígado

Há um grande número de exames laboratoriais disponíveis comercialmente que têm utilidade na avaliação do paciente com suspeita de doença hepática ou na investigação da sua causa. Os exames podem ser classificados, de modo didático, em:

  • Exames de pigmento (bilirrubinas);
  • Exames de proteínas (proteína e albumina);
  • Tempo de protrombina;
  • Fosfatase alcalina sérica;
  • Exames de aminotransferase ou transaminase sérica (AST, ALT, GGT e LDH);
  • Amônia Sérica;
  • Colesterol (HDL e LDL).

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Denilson Alves

Editor do Portal Nosso Goiás